Cómo domesticar a un colega beligerante

Cómo domesticar a un colega beligerante

Serge se enfrentó a un enigma. Uno de sus socios comerciales estaba en una disputa legal con el padre de Serge, Charlie, y le pidió ayuda. Serge sabía que su padre era propenso a demandar a todos los que se cruzaban en su camino, incluidos los miembros de la familia. El socio comercial había intentado en repetidas ocasiones poner fin a esta lucha legal, sin éxito. Parecía que Charlie no quería encontrar una solución. Prefirió participar en el autosabotaje para intensificar el conflicto. El control de los impulsos no era uno de los puntos fuertes de Charlie.

Muchos de nosotros conocemos a personas como Charlie que disfrutan discutiendo por el bien de la discusión y que prosperan con el drama y el conflicto. Los tipos de personalidad vienen en muchas formas y colores, pero las personas pendencieras como Charlie no pertenecen a ninguna. Su comportamiento combativo es una amalgama de personalidades antisociales (psicopáticas), limítrofes, narcisistas e histriónicas.

Los rasgos de personalidad beligerante

Como muchos otros trastornos psiquiátricos, las causas específicas de la personalidad beligerante no se han identificado claramente. No existe un vínculo genético conocido para este trastorno. Sin embargo, se asocia con patrones caóticos de apego temprano entre hijos y padres en forma de abuso, negligencia y conflicto.

Los tipos beligerantes llevan estos patrones tempranos hasta la edad adulta, expresando una agresión considerable, persistente y desadaptativa en una variedad de formas y circunstancias. Tienen una mecha corta y son emocionalmente volátiles. Casi siempre están al ataque, incluso sobre cosas que son completamente insignificantes, lo que enloquece a su séquito.

Como no confían en los demás, los tipos beligerantes imaginan amenazas en todas partes. Su mentalidad negativa y su tendencia a ver el mundo en blanco y negro aumentan sus probabilidades de comenzar o involucrarse en discusiones. También tienden a idealizar en exceso a ciertas personas o devaluarlas por completo. Este mecanismo de defensa, conocido como división, los obliga a arremeter contra cualquiera que no se ajuste a sus expectativas.

Con una habilidad especial para posicionarse como víctimas, se niegan a reconocer cualquier responsabilidad cuando las cosas salen mal; siempre hay alguien a quien culpar. Pueden avanzar sin piedad a sí mismos, generalmente a expensas de los demás. Ganar es de suma importancia para ellos.

Formas de lidiar con tipos beligerantes

Lamentablemente, la intensa autoabsorción de los tipos beligerantes a menudo les impide obtener información sobre su comportamiento y su impacto en los demás. Pero si desea ayudar a una persona así, tenga en cuenta los siguientes consejos.

El comportamiento antagónico de los beligerantes está fuertemente arraigado en sentimientos de infelicidad y baja autoestima. Detrás de la fachada airada se esconde una persona profundamente frágil y vulnerable. En lugar de mirar hacia adentro y enfrentar sus propias deficiencias, las personas beligerantes encuentran menos doloroso – y más empoderador – concentrarse en las deficiencias de los demás.

Desafortunadamente, esta falta de autocomprensión es lo que los lleva a una disputa tras otra. Es difícil lograr que acepten que pueden ser parte del problema. Los “ayudantes” como Serge deben andar con mucho cuidado. Los tipos beligerantes interpretarán rápidamente cualquier esfuerzo para ayudarlos a cambiar su comportamiento como un ataque. Cuando las personas intentan ayudar, no es raro que se conviertan en blanco de la ira beligerante.

Lo que lo hace aún más desafiante es que los tipos beligerantes tienen la habilidad de participar en distorsiones y delirios inconscientes, lo que fácilmente conduce a la mentira consciente y la fabricación de eventos. Cualquiera que intente ayudar debe mantener un saludable grado de escepticismo sobre lo que se le dice. Si bien los profesionales de la salud mental a menudo reconocerán el patrón, los empresarios y los profesionales legales pueden ser incapaces de distinguir los hechos de la ficción.

Sin embargo, si los tipos beligerantes experimentan suficiente incomodidad con su situación de vida, pueden estar preparados para buscar ayuda profesional. En este caso, el asesor ejecutivo o el psicoterapeuta deberían utilizar “judo conversacional”, Es decir, aprovechar la fuerza del“ oponente ”para generar impulso. La idea es hacer avanzar la conversación haciendo que la persona beligerante la dirija.

Serge nunca debería intentar forzar su opinión sobre una persona como Charlie. La mejor práctica es apartarse de los argumentos y proporcionar a la persona beligerante una retroalimentación práctica sobre las posibles consecuencias de sus acciones. Otra estrategia es ayudar a la persona a considerar escenarios alternativos. Sin embargo, es fundamental mantener la objetividad y evitar tomar partido.

Voluntad de mirarse al espejo

A pesar de su formidable resistencia, los tipos beligerantes pueden cambiar si están dispuestos a explorar la dinámica psicológica detrás de su naturaleza argumentativa. Si es así, pueden llegar a darse cuenta de que su actitud belicosa se ha convertido en un medio de validación y reconocimiento, así como en una forma muy disfuncional de relacionarse con las personas.

Gradualmente, también pueden llegar a comprender qué desencadena sus respuestas exageradas a problemas aparentemente menores. Con el empujón apropiado, eventualmente pueden ver el alto precio que están pagando por su comportamiento.

Como movimiento de apertura, Serge podría resaltar las fortalezas y logros de Charlie, brindándole así seguridad y ayudándolo a desarrollar la confianza en sí mismo. Cuando las personas beligerantes se vuelven más seguras, su necesidad de conflicto tiende a disminuir. Incluso puede llegar un momento en que se den cuenta de que sus mecanismos de defensa destructivos deben ser reemplazados por otros más maduros y constructivos. Es un viaje que vale la pena emprender.

Manfred FR Kets de Vries es Profesor Clínico Distinguido de Desarrollo de Liderazgo y Cambio Organizacional en INSEAD y Profesor Emérito de Desarrollo de Liderazgo Raoul de Vitry d’Avaucourt. Es el Director de Programa de El desafío del liderazgo, uno de los mejores programas de educación ejecutiva de INSEAD.

Los libros más recientes del profesor Kets de Vries son: The CEO Whisperer: Meditaciones sobre liderazgo, vida y cambio, Por la madriguera del liderazgo: patología del liderazgo de la vida cotidiana; Conocerás a un extraño alto y oscuro: desafíos de entrenamiento ejecutivo; Contar cuentos de hadas en la sala de juntas: cómo asegurarse de que su organización viva feliz para siempre; y Montar la montaña rusa del liderazgo: una guía para el observador.

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